Ravel Ravel Unravel

Ravel Ravel Unravel
Author: Anri Sala
Publisher: Manuella Éditions, Institut Français, Centre National des Arts Plastiques
Language: English - Français
Pages: 160
Size: 17 x 22,5 cm
Weight: 554 g
Binding: Hardcover
ISBN: 978-2-917217-48-1
Availability: In stock
Price: €30.00
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Product Description

This book, conceived by Anri Sala and Christine Macel, is first and foremost intended to be a research tool, and to provide the reader with an entry point to the issues that the artist was exploring in the process of creating Ravel Ravel Unravel.
A range of different texts offer a variety of perspectives, which complement and enter into dialogue with each other in order to convey a complex reality: on the one hand, we have the historic statements by Maurice Ravel, Paul Wittgenstein and Marguerite Long (a famous pianist and friend of Ravel’s), texts taken from novels by Alexander Waugh (a Wittgenstein specialist) and Jean Echenoz (extracts from his novel Ravel), a text about John Cage and the Harvard anechoic chamber by Dana Samuel or about the left hand musical technique written by Hans Brofeldt, and finally essays by Laurent Pfister (on the notion of copyright in different countries), by Peter Szendy (a musicologist and philosopher) and Christine Macel (commissioner of the French Pavilion).
Similarly, the illustrations stem from, and illustrate, various different aspects of the project: archive images and illustrations, preparatory drawings by the artist and images from the films he produced for the Biennale.
Quentin Walesch’s design for the book coveys a sense of movement, of a discrepancy between the musical tempi: the pages are given a sense of rhythm by vertical black strips that run across the entire publication, the fore edge slides from the back to the front cover.
This books is just as much an informative work as an artist’s book, and offers both an immersion into the eventful story of a piece of music and into Anri Sala’s mind as he conceives a work and develops its main themes and principles.

Texts by Hans Brofeldt, Jean Echenoz, Theodore Edel, Marguerite Long, Christine Macel, Laurent Pfister, Maurice Ravel, Dana Samuel, Peter Szendy, Alexander Waugh, Paul Wittgenstein

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Œuvre de documentation autant que livre d’artiste, cet ouvrage, édité à l’occasion de la 55e biennale de Venise, est à la fois une plongée dans l’histoire mouvementée d’un morceau de musique, un outil de recherche et un accès pour le lecteur aux thématiques qui ont animé l’artiste et sous-tendu son processus de création.

Dans le pavillon allemand – la France et l’Allemagne ayant échangé leurs pavillons –, Anri Sala projette simultanément deux films de deux mains de pianistes interprétant le Concerto pour la main gauche composé par Maurice Ravel à la demande du pianiste allemand Paul Wittgenstein, qui avait perdu son bras droit lors de la Première Guerre mondiale.
Les deux versions du Concerto commencent de manière asynchrone avant de se caler peu à peu l’un par rapport à l’autre, puis de se disjoindre à nouveau. Ce décalage temporel produit un sentiment perceptible d’espace.
Présentée sous le titre Ravel Ravel (to ravel signifiant emmêler en anglais), paradoxalement, cette répétition du même ne restitue pas la musique de manière identique.
Dans les salles latérales du pavillon, sous le titre Unravel, un film montre une DJ qui mixe les deux versions des pianistes pour tenter, en les démêlant, de restituer leur unité première.

Plusieurs registres de textes proposent autant de points de vue qui se complètent et se répondent pour restituer la complexité des champs et des enjeux de ce projet artistique :
les témoignages historiques de Maurice Ravel, Paul Wittgenstein et Marguerite Long (pianiste amie intime de Ravel) ;
les textes fictionnels d’Alexander Waugh (spécialiste de Wittgenstein) et de Jean Echenoz (avec des extraits de son roman Ravel) ;
les textes théoriques de Dana Samuel sur John Cage et les chambres anéchoïques, et de Hans Brofeldt sur la technique musicale de la main gauche ;
les essais de Laurent Pfister (historien du droit), de Peter Szendy (musicologue et philosophe) et de Christine Macel (commissaire du Pavillon français).

De la même façon, images d’archives et illustration, dessins préparatoires de l’artiste et images de ses films offrent des télescopages visuels et temporels féconds.

Le graphisme du livre donne à son tour à sentir ce mouvement, ce décalage des tempos musicaux : les pages sont scandées par des zones de vibrations verticales noires qui se déplacent comme si le pli du livre devenait mouvant, jusqu'à la tranche du livre elle-même qui glisse du dos à la couverture.
Textes de Hans Brofeldt, Jean Echenoz, Theodore Edel, Marguerite Long, Christine Macel, Laurent Pfister, Maurice Ravel, Dana Samuel, Peter Szendy, Alexander Waugh, Paul Wittgenstein